Dolor cervical, una patología común


Introducción


El dolor cervical, también conocido como cervicalgia es por desgracia una patología muy común hoy en día. En el Centro de Cuidados Integrales para la Recuperación Funcional (CITREF) es una patología que vemos muy a menudo.


Podemos enumerar las funciones de la columna cervical:


  • Orientación postural de los factores posturales y sentidos (sistema visual y auditivo, sistema laberíntico, sistema estomatognático, sistema olfatorio).

  • Sostén y soporte del cráneo. La columna cervical lucha contra la fuerza de la gravedad.

  • Protección de importantes elementos vasculo-nerviosos como por ejemplo; médula espinal, bulbo raquídeo o arteria vertebral.


Debemos resaltar que a nivel osteopático esta zona de nuestro cuerpo tiene gran relevancia debido a que presenta conexiones con la región dorsal, caja torácica y abdomen. También presenta conexión con la extremidad superior, mediante músculos como el angular del omóplato y el trapecio, y mediante el plexo vasculo-nerviosio,; y con la articulación temporomandibular (ATM).




Relevancia de las cervicales


Las cervicales presentan gran relevancia con diferentes estructuras como con el cráneo (un problema cervical puede ocasionar problemas migrañosos y cefaleas), con la ATM (patologías como el bruxismo puede generar lesiones a nivel cervical), en el miembro superior (la basculación y la inervación del miembro superior depende de las cervicales, una disfunción cervical puede originar diferentes patologías en brazo, codo, antebrazo, muñeca y mano), con la pelvis (mediante las cadenas musculares), vísceras torácicas y abdominales (por ejemplo, los niveles C3-C4 inervan mediante el nervio frénico al diafragma y a la cápsula de Glisson que envuelve al hígado).

Ilustración 1. Representación esquemática de las conexiones de las cervicales y su relevancia. Fuente: Máster Universitario en Osteopatía Integrativa, Universidad Camilo José Cela, Madrid, 2018.

El segmento cervical presenta una gran importancia en relación con el sistema nervioso central mediante mediante médula espinal, a la cual protege, y bulbo raquídeo, como ya hemos mencionado, pero también con el sistema nervioso periférico., de este segmento de la raquis surgen los plexos cervical y braquial.




Epidemiología


El dolor cervical suele estar asociado a cefaleas, irradiación a extremidades superiores, y con mareos y vértigos (1-5).

La cervicalgia es un problema muy frecuente, con una prevalencia puntual muy importante, del 13% (6,7) y con una prevalencia a lo largo de la vida nada mas y nada menos que del 70% (8). Según algunos autores, la prevalencia anual de dolor cervical oscila entre el 16,7% y el 75,1% de la población, con una media del 37,25% (9).

Aproximadamente el 44% de pacientes que presentan dolor cervical desarrollan síntomas crónicos (10). Todos estos datos suponen que los pacientes con dolor cervical suponen el 25% de los que solicitan servicios de fisioterapia (10).




Tratamiento


Como podemos deducir tras lo explicado hasta el momento, el tratamiento de una cervicalgia es multifactorial, pues son varios sobre los factores que la pueden promover o sustentar. Del abordaje global e íntegro de nuestros pacientes depende el éxito de esta patología.


Ilustración 2. Técnica de liberación miofascial sobre las cervicales. Imagen: Da Da Da Photography

El segmento cervical presenta una gran importancia en relación con el sistema nervioso central mediante mediante médula espinal, a la cual protege, y bulbo raquídeo, como ya hemos mencionado, pero también con el sistema nervioso periférico, de este segmento de la raquis surgen los plexos cervical y braquial.



Fuentes bibliográficas


  1. Gross A, Miller J, D´Sylva J, Burnie SJ et al. Manipulación o movilización para el dolor de cuello (Revisión Cochrane traducida). En: Biblioteca Cochrane Plus 2010 Numero 1. Oxford: update Software Ltd.

  2. Paz J, Belmonte MA. Monografías médico-quirúrgicas del aparato locomotor. Cervicobraquialgia. Barcelona: Masson; 2000.

  3. Kogler A, Lindfors J, Odkvist LM. Postural stability using different neck positions in normal subjects and patients with neck trauma. Acta Otolaryngol 2000; 120; 151-155.

  4. Travel JG, Simons DG. Myofascial pain and dysfunction. The trigger point manual. Baltimore: Willians Wilkins; 1983.

  5. Madeleine P, Prietzel H, Svarrer H, Arendt-Nielsen L. Quantitative posturography in altered sensory conditions a way to asses balance inestability in patients with chronic whiplas injury. Arch Physmed Rehabil 2004; 85: 432-438

  6. Bovim G, Schrader H, Sand T. Neck pain in the general population. Spine 1994;15:19.

  7. Van der Donk J, Schouten JS, Passchier J, van Romunde LK, Valkenburg HA. The associations of neck pain with radiological abnormalities of the cervical spine and personality traits in a general population. J Rheumatol 1991;18:1884-9.

  8. Mäkelä M1, Heliövaara M, Sievers K, Impivaara O, Knekt P, Aromaa A. Prevalence, determinants and consequences of chronic neck pain in Finland. Am J Epidemiol 1991;134:1356-67.

  9. Fejer R, Ohm-Kyvik K, Hartvigsen J. The prevalence of neck pain in the world population: a systematic critical review of the literature. Eur Spine J 2006; 15: 834-48.

  10. Borghouts JA, Koes BW, Bouter LM. The clinical course and prognostic factors of non-specific neck pain: a systematic review. Pain 1998; 77: 1-13.






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